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钻石和黄金哪个更稀有?答案并非显而易见

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  • 2019-08-30
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简介北京时间9月4日消息,据国外媒体报道,钻石恒久远,黄金很珍贵,但究竟哪个更稀有呢?它们的稀有度和珠宝店里的珠宝价格又是否成正比呢?实际上,答案可能并不像你以为的那样显而易见。据麻省理工

北京时间9月4日消息,据国外媒体报道,钻石恒久远,黄金很珍贵,但究竟哪个更稀有呢?它们的稀有度和珠宝店里的珠宝价格又是否成正比呢?

实际上,答案可能并不像你以为的那样显而易见。

据麻省理工学院的地球科学家乌尔里奇·法乌尔(Ulrich Faul)表示,黄金是一种重金属,是在中子星碰撞过程中形成的,算是地球上最稀有的元素之一。

加拿大新斯科舍省戴尔豪斯大学地球科学教授、该学校实验高压地质研究实验室主任亚娜·费多尔丘克(Yana Fedortchouk)进一步解释道,接下来,在地球形成过程中,重元素在地球的引力作用下逐渐朝地核聚集。这意味着越靠近地壳、就越难以发现大批量黄金。

不过零零散散的黄金还是可以找到的。“地壳里有多种岩石中都分布着黄金。”费多尔丘克指出,“但黄金浓度必须达到一定水平,才能形成具有开采价值的矿藏。”

费多尔丘克表示,地球地壳中黄金的平均浓度“非常、非常低”,仅为10亿分之4。要想形成具有市场价值的矿藏,黄金浓度需达到这一水平的1250倍。

而钻石则是一种常见元素——碳在极高压下形成的产物,是一种致密碳单质。碳还有一种更松散的单质,名为石墨,也就是制作铅笔芯的物质。与黄金相比,地壳中碳的平均浓度约为10亿分之20万。

可见钻石的稀有度与它的元素构成无关,而是与它的形成过程有关。碳变为钻石的自然转变过程极为困难,且成功率极低。

“钻石只能在地幔中形成,然后通过某些方法被带到地表。此外,陨石撞击也可以形成钻石。但这些钻石都非常小,鲜有精品。”费多尔丘克表示,“钻石可以在地幔深处形成,然后被地下深处的岩浆带到地表,或者在缓慢的造山过程中被逐渐抬升至地表。但在逐渐抬升的过程中,钻石会变成石墨,永远无法以珍贵宝石的形态到达地表。”

钻石的形成取决于深度、温度和压力。碳要被埋在地下150公里处,在50亿帕的惊人高压下被加热至1204摄氏度,然后通过火山喷发被迅速带至地表冷却。由于这一过程太过艰难,因此可开采的天然钻石比黄金更为罕见。

但就元素来说,黄金远比钻石稀有得多。毕竟碳是地球上最丰富的元素之一,特别是与金这种重金属相比。钻石说到底就是碳,只不过是在极高压下形成的而已。

人造合成钻石的发明使“钻石和黄金哪个更稀有”的问题变得更加复杂。科学家可以在实验室中创造必要的条件,将石墨转化为钻石,这一过程可用不着火山爆发。但黄金就不行(很遗憾,炼金术仍是一种噱头)。但尽管人造钻石的成分与天然钻石完全相同,人们还是认为它的价值比不上天然钻石,因此人造钻石的售价往往比天然钻石要低30%。

但人造钻石究竟有没有使钻石变得更加常见呢?法乌尔认为答案是肯定的:“太小的钻石首先就不值得开采,谁愿意买一颗用放大镜才能看见的钻石呢?黄金虽然比大颗钻石常见,但若仅将钻石视为一类材料,其实算不得非常罕见。我觉得钻石的名气应该与成功的公关有很大关联!”

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